En route vers Queenstown

07/05/2008 - Pays : Nouvelle Zélande - Imprimer ce message

Mardi 6 mai

Apres notre ballade du matin au bord du lac Matheson, nous prenons la route qui longe la Cote Ouest en direction du sud avant de nous enfoncer vers l'Est et la ville de Queenstown. Cette route serpente entre les valles glaciaires et penetre dans le Mont Aspiring NP. Cette fois ci, on emprunte les mots de notre guide de voyage car on ne pourrait pas dire mieux:

C'est une des plus belles routes de l'Ile du Sud. Elle suit 2 valles glaciaires et offre un contraste saisissant entre les grandes forets humides de l'Ouest qui laissent place a des forets de hetres a mi-chemin, puis a la vegetation basse et jaune des tussocks, une fois de l'autre cote.

Une fois encore, on en prend plein les yeux et on comprend mieux la reputation de l"ile du Sud; c'est le royaume de la nature! En chemin, nous faison plusieurs arrets pour contempler tous ces beaux paysages, dont un a Wanaka, petite ville situee au sud de 2 immenses lacs d'origine glaciaire. Le decor et les couleurs de l'Automne nous font craquer et on envisage un instant de nous y arreter pour profiter des nombreux sentiers qui l'entourent. Malheureusement l'horaire est trop tardif pour entamer un ballade et la meteo annonce une degradation sur les 3 prochains jours. On continue donc notre route jusqu'a Queenstown, ou on arrive vers 16h00. Bien que situee dans un cadre magnifique (au bord d'un lac entoure de chaines de montagnes), la ville, autoproclamee "capitale mondiale de l'aventure", n'a en elle meme pas grand charme (a part les biplaces de parapente qui la survolent...). C'est surtout une base pour les operateurs touristiques et nous n'y passons donc qu'une nuit (au bord du lac quand meme) apres nous etre achete des bonnets, car ca caille!

Mercredi 7 mai

Le reveil est moins froid (7 degres) et, apres une matinee a Queentown et un temps sur internet, nous reprenons la route en direction du Sud et de la region des Fjordlands. La journee est nuageuse mais pas encore de pluie (tant mieux). La encore, les paysages que nous traversons sont des melanges de couleurs entre les montagnes aux sommets enneiges, les plaines jaunes de tussock et les feuilles rouges de l'Automne.

Arrives dans la petite ville de Te Anau en debut d'apres midi, notre passage au DOC confirme ce que nous redoutions: une alerte meteo a ete deposee pour les prochains jours (fortes pluies, chutes de neige en dessous de 1600 m, montee possible des cours d'eau...). Nous sommes obliges de renoncer au Kepler Track, une boucle de 3/4 jours au milieu des fjords que nous lorgnions deja depuis quelques jours. La region ayant un fort taux de pluviosite (le record: 67 jours de pluie d'affilee!), c'est malheureusement une chose a laquelle on pouvait s'attendre. A defaut, nous nous procurons les brochures sur la route touristique des fjords que nous decidons de suivre le lendemain avec, pourquoi pas, une courte croisiere sur l'un des fjords, a Milford Sound.



Etapes :
Wanaka Homestead
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