Journee a la Peninsule d'Otago

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11/05/2008 - Pays : Nouvelle Zélande - Imprimer ce message

Dimanche 11/05 :

De Dunedin, nous allons a Otago Peninsula, la peninsule situee a l'est de la ville, reputee pour sa faune marine ainsi que sa colonie d'albatros royaux.

La journee s'annonce pluvieuse mais on commence a etre habitues... et c'est equipes de nos Kway et bien couverts (car ca souffle) que nous nous rendons vers la plage de Sandfly Beach. Alors que nous descendons, un coup d'oeil a la jumelle nous permet d'apercevoir 4 masses sur le sable que nous pensons bien etre des lions de mer. Arrives sur la plage, notre impression se confirme : 1 male et 3 femelles jouent sur le sable a une centaine  de metres de nous. Nous commencons alors notre approche prudemment le long des dunes car, a la difference de l'otarie, le lion de mer n'a pas peur de l'homme et peut charger s'il se sent menace.

Lorsque nous ne sommes plus qu'a une trentaine de metres, nous decidons de profiter des herbes hautes qui poussent sur les dunes pour nous approcher encore. C'est lorsque nous progressons entre 2 dunes que nous faisons soudain demi tour tres vite : un gros male fait la sieste dans les herbes! Heureusement, il ne nous a pas vus et nous le contournons tres sagement pour nous poster a 10 metres d'un autre male et sa femelle qui, apres une seance de jeu avec 2 autres femelles retournees desormais dans l'eau, se font un calin. La taille du male est impressionante , le spectacle absoluement genial et on se moque bien de la pluie et du vent qui nous fouettent le visage et nous glacent! Au bout d'une dizaine de minutes, nous quittons notre poste d'observation (toujours tres silencieusement, vu la taille de l'autre male qui fait dodo pas tres loin...) et retournons a la voiture. La, on se prend une grosse sauce et on arrive au van trempes (si c'etait pas deja le cas , la c'est sur...) malgre les Kway!

On roule ensuite de Sandfly Bay a Taiaroa Head, la pointe de la peninsule qui abrite d'ordinaire une colonie d'albatros royaux. Malheureusement ces infatigables voyageurs ne sont pas la (probablement partis en mer pour pecher): mais nous pouvons quand meme observer a la jumelle des otaries a fourrure qui se reposent sur les rochers au pied de la pointe.

Comme il n'est pas trop tard, apres le pique-nique nous repartons vers l'interieur de la peninsule et marchons une bonne demi-heure jusqu'a Victory Beach, connue pour accueillir elle aussi des animaux marins. Pas de lion de mer sur le sable malheureusement  mais nous longeons quand meme les dunes en admirant le rivage. Soudain, nous apercevons 2 petites formes sortir de l'eau en se dandinant : des manchots a oeil jaune qui rentrent de leur journee de peche! Vu que eux sont effrayes par l'homme, il nous faut, cette fois, avancer caches dans les hautes herbes des dunes dont beaucoup portent les traces de la sieste des lions de mer. Autant vous dire qu'on fait pas les malins et qu'on scrute tout autour de nous tres souvent! Mais il semblerait que les lions soient retournes en mer (ouf!) et on arrive a se poster a une quinzaine de metres de nos manchots. La, le spectacle est super : hauts de 50 cm environ, avec un bandeau jaune tout autour des yeux et de la tete, les 2 manchots sont bientot rejoints par 4 autres et la petite bande seche ses ailes au vent, se suit en file indienne, ou encore se  court les uns vers les autres ailes ecartees comme pour se faire un calin, trop fort!!! Au bout d'un moment, nous quittons notre cachette et regagnons discretement notre voiture car la nuit va bientot tomber.

Il est 17h30 mais il n'est pas encore l'heure de rentrer a Dunedin, nous retournons a la pointe de la peninsule, a la plage de Pilots Beach. La, on se poste derriere les filets de protection en esperant apercevoir les manchots  a oeil bleu qui rentrent de la peche au crepuscule. Au bout de 10 minutes d'attente, on se dit qu'on est arrives trop tard car il fait nuit et qu'en venant on a croise toutes les autres voitures qui repartaient. Mais soudain, un petite forme sort de l'eau et court vers le fond de la plage, puis une autre et encore une autre... c'est toute la colonie qui rentre (timing ideal, on a trop de chance!) On se rapproche des escaliers qui menent a la plage, toujours dissimules derriere les filets, et la, on vit un moment enorme: les manchots emprutent cet escalier pour quitter la plage et ils sont face a nous! On s'assoit alors, immobiles, et c'est jusqu'a 20 d'entre eux qui se trouvent a nos pieds. On n'ose plus bouger d'un pouce!

Bientot, un temeraire se lance dans la montee, nous passe a 2 cm et nous contourne pour finalement appeler ses copains. Beaucoup moins courageux, 3 autres, puis encore 2 se lanceront (apres que Clo se soit un peu decalee pour leur faire de la place) sur les traces du premier, mais pas sans avoir patiente de longues minutes a nos pieds. Hauts de 20 a 25 cm  seulement avec de toutes petites ailes et un bandeau bleu autour de la tete qu'on arrive a peine a deviner dans l'obscurite, leur demarche nous fait craquer!

Au bout d'un moment, geles par le vent et la pluie, on aimerait bien bouger, mais on est entoures de manchots et on ose pas bouger de peur de les effrayer (et donc pas de photos au flash, non plus!). Heureusement 3 d'entre eux devalent soudain une petite pente et atterrisent en plein milieu de la melee en y mettant une sacree pagaille dont nous profitons pour nous esquiver.

Nous regagons la voiture charges d'emotion et on plane tellement cette journee nous a regales!

Biz a tous

Clo et Till



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Dunedin
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Par jck
le 16/05/2008 à 07:21:54


trop beau vos photos mais que de froid bientot des photos des glaciers mais comme vous dites sa vaux la peine


bisou
Par Seb
le 16/05/2008 à 12:42:27
Vous m'impressionnez par votre culture au niveau de la faune marine. Un instant j'avais l'impression d'écouter Hulot dans Ushuaïa. Quel spectacle en tous les cas!!!!

gros bisous

PS:quelle est la différence entre un manchot et un pinguin?
Par jm
le 16/05/2008 à 14:40:56
pour la difference ...seb ...déjà ils n'ont pas le même nom...regarde fred et daniel ...ils se ressemblent beaucoup du bord du terrain ...et bien ils n'ont pas le même nom ...ils sont donc sans doute differents...
amitiés
Par Tilou
le 19/05/2008 à 00:37:15
et puis Fred est droitier alors que Danny il est gaucher, ou alors Fred est ambidextre? faudrait demander a Villou...
biz a vous (surtout a Levav que j'aimerais tant voir plus souvent!)
Tilou
Par Tilou
le 19/05/2008 à 00:34:05
j'appelle Nicolas et je te dis ca des que j'ai la reponse!
Biz
Par bibiche
le 16/05/2008 à 13:15:59
Votre émerveillement traverse vos messages et je suis ravie pour vous.Nous aussi nous avons la pluie et le week-end semble compromis pour aller à la caravane...mais nous n'avons pas votre froid, passer de l'hiver au printemps cela va vous faire drôle...Merci pour toutes ces descriptions de ces animaux si étranges j'ai l'impression de les voir et sans crainte un plus!

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