L'Otago Rail Trail

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12/05/2008 - Pays : Nouvelle Zélande - Imprimer ce message

Lundi 12 mai

Apres une matinee a Dunedin consacree a la mise a jour du blog, nous prenons la direction de l'Ouest et du Central Otago avec ses collines et ses plateaux recouverts de tussock. La region, tres peu peuplee (1,5 habitants au km carre...) jouit d'un climat continental du a son enclavement entre la chaine des Alpes a l'Ouest, et le Pacifique a l'Est.

Les paysages que nous decouvrons sont une fois encore differents, avec notamment des blocs de schiste qui emergent de part et d'autre des plaines qui nous entourent: c'est la region du Maniototo dont plusieurs paysages ont ete utilises pour representer la Terre du Rohan dans le Seigneur des Anneaux. Nous atteignons la ville d'Alexandra vers 17h00.Ville a l'accueil sympathique, Alexandra est connue pour ses activites agricoles (vignes et vergers), ainsi que pour l'Otago Central Rail Trail qui la traverse...

Mardi  13 mai

Et c'est parti pour une journee VTT le long de l'Otago Rail Trail et des plaines du Maniototo! Cette piste du Rail Trail suit le chemin d'une ancienne voie ferree longue de 150 km dans le Central Otago et elle est desormais empruntee par cavaliers, cyclistes et randonneurs. Nous decidons d'en parcourir une partie en aller-retour depuis Alexandra ou, la veille, nous avons reserve un tandem-VTT chez un loueur (Clo ayant garde de tres bons souvenirs de nos equipees en tandem au Quebec)

Malheureusement, le temps est nuageux et il fait un froid de canard; nos 2 premieres heures de pedalage se font par une temperature voisine des 2 degres, avec un petit peu de pluie pour rafraichir le tout... Au bout de 29 km, nous nous arretons a Omakahu pour boire un cafe et un chocolat chaud et rechauffer nos mains et nos pieds tout geles. La, on aurait pu envisager de faire demi-tour vu, qu'outre le froid, le sentier montait graduellement depuis Alexandra et qu'on travaillait deja bien les cuisses. Mais non! Cette andouille de Till (c'est lui meme qui le dit) avait repere un tunnel a traverser a la frontale au niveau des Poolburn Gorge et nous sommes donc repartis de plus belle.

Arrives au gorges apres avoir fait "tchou tchou" dans le tunnel, nous sommes dans un cadre magnifique, entoures de blocs de schiste avec vue sur les montagnes blanchies par la neige au loin. Mais le soleil n'a toujours pas pointe le moindre rayon et nous expedions le pique-nique avant de faire demi-tour pour retourner vers Alexandra. Le chemin du retour est tout ausi glacial et ce n'est que pour la derniere heure de pedalage qu'on a enfin un peu de soleil.

Nous arrivons vers Alexandra vers 16h40, apres un peu plus de 6h00 de pedalage et 87 km de velo. Temperature maximale 10 degres, minimale 2 degres, moyenne 6 degres; on est fourbus et frigorifies et Till fait son mea culpa: c'etait pas forcement la journee ideale pour faire du velo malgre les beaux pamoramas qui se sont reveles sur la fin grace au soleil. On rend donc le tandem et on va au Spa de la piscine municipale en marchant comme 2 petits vieux pour rechauffer nos articulations engourdies!

Biz a tous

Clo et Till

 



Etapes :
Clyde
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Par bibiche
le 16/05/2008 à 13:06:53
Bravo les sportifs dommage pour ce froid et pourtant le vélo cela réchauffe non! Profitez bien des derniers moments ,moi il me tarde d'être à Mardi...Tendres baisers.Maman Bibiche.

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